Audi A7 與 BMW 535i 之間

友人想買台公司車,考慮的款式是 Audi A7 3.0 TFSI Sportback 與 BMW 535i,其它先不管,僅僅是從價位來選,兩台價格相同。問我對這兩車有什麼想法,主觀地,我認為該選 535i,不過在看過了不少 review 後,我的意向變得不太確定,因為兩車各有優缺,甚至,由於分處不同級距,本來就難以公平地比較。

Audi 是一個很奇怪的公司,總會出些奇招 (例如 Q7 V12 TDI),策略有異於雙 B,相當不傳統。這不代表不好,面對雙 B 的夾殺,它不得不為。Mercedes 舒適 BMW 操控強,Audi 只能取道別種路線。只是,如此特殊的產品是否適合消費者? 我主觀地認為不太適合,但在客觀的角度上,這一次我必需要思考更多面相才做出評語,因為 A7 如此有特色卻沒比 535 貴,理論上的敵手應為 BMW 6 Series 或 Mercedes Benz CLS-Class,卻只賣 535i 的價格,任何人應該都會停下再想一下。

BMW 535i

Car and Driver 評價 5 Series 只有四顆星,長期試駕的 535i 6MT 普遍被 editors 嫌棄。但是本世代 F10 5 系列是 Autocar 評選中型行政級 Top 2 車款,比 E-Class 還好但稍遜於 Jaguar XF (英國人嘛)。

Review 表示這一代的 5 Series 太像以前的 7 Series,操控沒有上一代好,看似遜掉了,但是像 7 這樣的說法,另一方面不等於享受與舒適晉升了嗎? 這樣的安排絕對有道理,就像 Accord 直接用上 Legend 底盤一樣的聰明,只是你要不要這麼大的車而巳 (中國人與美國人一般的觀念都是愈大愈好,這兩地的人買掉超過 1/3 的 BMW 車,左右新車設計的決定),對於操控的要求,其實要用原本 5 的尺寸來滿足本就巳經太過嚴格。挑台小一碼的車吧,保證更快,如果沒有更快,是那車太爛了。

對上 A7 時,BMW 535i 最主要的問題是不夠有特色,倒不是真的有什麼缺點 1 2。規格和配備就不提了,太瑣碎很花時間,總之不差,但可憐地被 Audi 的定價策略打到。

Audi A7 3.0 TFSI Sportback

Car and Driver 評價高達五顆星。Consumer Report 調查 Audi A7 客戶滿意度及產品可靠度優秀,擁有 A7 的成本又低,但是推薦的卻是可靠度只達平均水準的 Audi A6 與 BMW 5 (長期測試車為 535i 8AT) 系列 (怪吧?)。

字面上,A7 光是型號就巳經先贏了,又是 TFSI 又是 Sportback 的,特別得不得了,V6 vs L6,又是 V6 贏。Quattro 四驅底盤,前後多連桿,全是 Audi 的特別之處。Four-door coupe 設計概念加上 hatchback 後車廂應用,A8 等級的尺碼,獨特、大器又有派頭。又沒比 535i 貴,Audi A7 贏面大。

是吧? 就選 Audi A7 了。請等等,前面提到的項目寫在紙上看來是又好又特別,但實際上 Audi A7 真的有這麼強? 真有那麼好豈不滿街都是了,5 系列一年在本地掛牌三、四千台,扣掉較便宜的款式,那麼 A7 也該有個一年上千台的額度吧?

4WD 給人比較多的信心,但是 Audi 一貫在性能版本車種用上超硬懸吊 3,又省略 LSD 或前後扭力的適當分配,這只是使得車輛在彎中更推頭而巳。Audi A7 實際上有沒有比較舒適或比較快呢? 很有可能是沒有。而四輪消磨與數不完的連桿意味著更高的維護代價與油耗,只要你人一坐進去,此車立刻突破兩噸大關,如果真的沒辦法比較快或比較舒適,豈不只有在紙上才顯得特別而巳?

話說回來,操控又不是公司車或行政級房車的重點,快不快不太有所謂。那麼,接著著眼造型方面的問題。

要說 A7 是台 Four-door coupe 實為牽強,雖然它的確用挑高的腰線和壓低、流線的車尾掌握 coupe 的設計要領,但它本質上是台 Hatchback,可是加上那 A8 等級的車長,又應該接近 touring car 的架構吧? Cross over 策略。這種像這個也像那個的東西,最怕的是結果什麼也不像。

看看這種車的始祖 Mercedes Benz CLS-Class 是怎麼安排的:

  • CLS,四門、四座
  • CLS Shooting brake,五門、五座

需要後廂空間與後座運用彈性的人選 shooting brake 五門、五座,其它選四門、四座。

回頭再看看 Audi A7 提供的五門與四座。需要後座運用彈性的人,抱歉,A7 後座只能坐兩個人。不需要後座運用彈性的人,A7 卻給你一個超大的行李廂。你若非前者應該就是後者,A7 的配置看來是載貨不是載人,如果又要載貨又要載人,有種更好的選擇是 touring car,兩個都不是而且適合 A7 的情形應該是不多。不過,在這不多的情形裡,我看主要是因為 A7 的外形特別、內裝不俗價格又不比 535i 貴而被吸引,並非實用面有什麼過人之處。五門、四座的 Sportback,在紙上非常特別,但在現實生活中可能不僅不必要甚至帶來運用的困擾。

撇開這些負面的評語,我相信 A7 絕對不會比 A6 差,這時又產了另一個問題:怎麼不選 A6 就好還能省點錢? 再度掉進理性與感性之間的拉扯。A7 特別,就為了特別,因此 Audi 理應得多收點錢。好險世上對這種特別免疫的人比較多,否則銷量一多了起來,還稱得上什麼特別?

535i 並不特別,搞了一圈後,結果竟也不是個缺點,而且發現,真正優秀的產品都會因為熱銷而變得不特別。若想擁有優秀產品又要與眾不同,得付上高過絕大部分人理智能接受的代價,別選 A7 了,選 Bentley Continental 或 Mercedes Benz CL-Class 這種位子少又有極端沒道理超大行李箱的 fat ass 才特別。太貴了是吧? 如果 Renault 出一台這種車你是否也覺得特別? 4 全是品牌和價碼的問題在心裡做怪。這一回,BMW 贏在品牌和理智,Audi 的招是價碼和特別。怎麼選? 如果是多買一台車,或曾買過其它主流的款式想換換感覺,選 A7 沒什麼不可;其它選 535i。

最後,你能從各種 Audi 裡分辨出 A7 來嗎? 我不能… 唉,A6 就好了。

Notes:

  1. BMW 535i 其實是有缺點的,在 Consumer Report 長期測試的評分中,Audi A6 是高級中型房車的最高分 (A7 受測時間還不夠久沒有分數,我以共用平台的 A6 取代),535i 的評分甚至低過 Hyundai Genesis,主要的問題是機件牢靠度或瑕玼率高過 Audi A7
  2. 有個見多識廣的朋友表示 BMW N55 引擎 並不牢靠,不過 source 是 Audi 車主…
  3. Autocar 表示所有 Audi 主流車款懸調皆過硬,標準更為嚴格
  4. Citroen 和 Renault 是 A7 這種設計的始祖,誠如您的瞭解,他們在台灣皆特別到掛了