BMW M135i vs A45 AMG & Audi S3

BMW M135i 在台灣的街上跑了一年多,原本鮮少受到本地媒體的關照,相關報導或評測沒有幾則,過年前開始突然冒出好多篇,而且除了 M135i,還巧合地同時納入 Mercedes Benz A45 AMG 與 Audi S3 一起進行集體評測,像是 一手車訊U-car人車事,如果有什麼值得引用或宣揚之處,當然得特地來個一篇。

就在不久的前幾年,美國電影業推出了一部主題是用電腦和數據成功調整職棒球隊陣容的電影 Money Ball,過沒多久,又推出另一部偏偏不用電腦和數據看穿選手弱點的電影 Trouble with The Curve。這種情形告訴我們,連好萊塢都常幹這種事,所以汽車媒體同時出現兩個主題完全一樣的報導是很正常的,且與上述例子類似,他們的主張和角度也是有機會大大相異。

BMW M135i vs A45 AMG & Audi S3. Credit: Car Stuff

BMW M135i vs A45 AMG & Audi S3. Credit: Car Stuff

談到鋼砲這種車,洽好我曾經擁有過幾部,體會相當深。此番抓來評比的這三台比較不正常的地方是,「鋼砲」一詞流傳相當之久,若把時間從現在往回推個幾年,別說 Audi, Merceds Benz 和 BMW 這三個牌子與鋼砲沾不上邊,旗下還根本連台掀背車都沒有。這回兒,他們巳在鋼砲地盤圍起小圈子自已廝殺了幾來。

全球經濟情勢在 2008 年起發生一次大轉變,汽車發展的方向也在該處翻了盤,現在高檔名牌也非得重視入門小車區間不可。這些是掀背車沒錯,但要說是鋼砲,坦白講,開起來的感覺跟以前的鋼砲根本就差有夠遠。鋼砲其實是從「小鋼砲」這個詞省略而來的,絕對是小鋼砲而不可能是中鋼砲或大鋼砲,大而有力的車何其多,何需費事取別名。沒搞錯的話,小鋼砲這個詞又是從 pocket rocket 翻譯過來的,後來又有 hot hatch 這個更容易表明車型的講法 (因為口袋火箭以掀背車居多)。之所以稱之為鋼砲,那肯定是有小而猛的意思,像 M5 這種又大又有力的車款,你就不會叫他鋼砲,叫他主力戰艦還比較貼切一些。

那麼小而不猛的呢? 如果有必要給個別名的話,不妨叫他鴛鴦砲或奧砲。如此反推,定能體會前人創造鋼砲一詞之精義。

Audi 要做台掀背車是不難,董事會下個令,Golf 的設計圖和零件就送過來了,然而對雙 B 來說則是個從零開始的大工程,第一代的 Merc A-class (W168) 竟然有著奇怪的三明治車架結構設計,車身高聳導致容易翻車的問題,而 BMW 最早的 E36 Compact (316/318ti) 實驗,回響其實並不是太大,後來 E87 的出現實是個大膽之舉。

看來,繼承攸久鋼砲血脈的 Audi 比較容易做出成功的鋼砲後繼車? 本地買不到 RS3,是不是直接選擇 S3 還省點錢? 可惜現實不是那麼地理想。

汽車媒體都有個先天的包衭即是車商,每台車之間的各方面落差極大,但汽車媒體就算想說說實話也得非得婉轉免得衣食父母身兼車輛提供者不高興,所以常常搞了半天還是下不了一個強而顯著的結論。好險我沒有這種問題。Audi 通常意味著 “understeer“。Understeer 還能叫鋼砲啊? 早年那些真正的鋼砲雖是前驅卻各個車尾靈活得宛若後驅,倘若真心想買台所謂「鋼砲」,最好直接在紙上把 Audi 槓掉。如果看上的是大馬力、大抓地力,選擇何其多,但他們幾乎都不是鋼砲;或者,更洽當的提議是,別把 Audi 的掀背車喚作鋼砲,那麼也就沒有槓不槓掉的問題,倘若看上牌子或符合價位的 package,除了一等親的範圍,其他人似乎也沒什麼資格再囉嗦些什麼。

這樣講對 Audi 成見太深,何不給上一代 RS3 再多一些機會? Understeer 絕對不是沒藥救,只要你 這樣做,但是不管你怎麼做,結果還是 這樣

新一代 RS3 還沒推出,上一代 RS3 本地沒賣,就算有賣也巳不是時機,想買 VAG 出品的鋼砲,建議直接簽下 Golf GTi 就好,省下的錢拿去做點投資,過幾年就有機會把鋼砲換成巨砲。當然,S3 也非全無義意的產品設定,老話一句,買其品牌或符合價位的 package 是絕對合理、無人能反駁的決定。只是我搞不懂,當鋼砲這種說法出現時,這類的車除了靈巧、刁鑽、扮豬吃老虎之外,feature 面都相當差,哪有什麼 package 可言? 現在倒是有人覺得價位對應其 package,一整個感覺就是怪得很…

德國三大名牌走著不同的路子,卻有兩個不小心走到同一個的終點,接下來就是與 A3 本質上極為相似的 A-class。新 A-class 一個橫置引擎格式可適配前驅和四驅,實是便宜而聰明之計,A45 AMG Haldex 四驅系統 VW 也有在用,7-DCT 跟 DSG 的差別可能只在 VAG 堅持自行生產,A-class 壓根衝著 Golf / A3 來的,只是 Mercedes Benz 下了重藥讓 A45 AMG 不僅長肌肉還生得好看得多,裡裡外外的刻意修飾和裝潢著實吸睛。

Mercedes Benz 試圖以 A-class 吸引年輕買家,如此的造型設計的確奏效,如果你去看看雙生車 CLA-class 在北美的銷售成績,更能肯定這個策略之明智。Mercedes Benz 甚至得擴大產線來供應高過預期的市場需求。他們絕對是個精明而成功的經營團隊,我相信,即使是儀錶檯中間那台像 iPad 的東西,都經過他們仔細的推敲過。我坦言,感覺那台 iPad 好親切,操作應無困難吧? Mercedes Benz 肯定不會失敗。

更棒的是,A45 AMG 在性能方面把 M135i 幹掉了 1。看到這裡,心中沒有問題的話可以在訂單上簽名了。

A45 AMG interior. Credit: Car Stuff

A45 AMG interior. Credit: Car Stuff

很好,還有意志力看到這一行就表示有追根究底的精神。A45 AMG 較顯著的問題是變速箱反應慢,而四驅也不是全時運作,這部分有取巧的成份。不過年輕人也比較不在意這部分。

A45 AMG 採用全新 A-class 底盤,全車系絕無僅有的 M133 兩公升 1.8 bar (26 psi) 高增壓渦輪引擎,以及也是全車系絕無僅有的 Haldex 四驅系統,非得很信任他們才會考慮用這些首次採用的東西所組合出來的車子。但他們不是沒想過這個部分,他們著眼年輕人,問題不大。就算你不是年輕人,沒關係的,正咩全是年輕人。若想再多看看國外對 A45 AMG 的評價,不妨 參考本站 過去留下的記錄。

BMW M135i. Credit: Car Stuff

BMW M135i. Credit: Car Stuff

終究得提到 M135i,因為長期與之相處,體會甚多,我覺得還沒有準備好,也沒有適當空間和時機討論這部車,不過還是藉此時機列出一些重點。

M135i 是競爭對手群中唯一的六缸與後驅款式,此二項目與前面兩車相比就很老派,會在意的年輕人就少了些,但也是本質與基礎上的優秀之處。不過年輕人本就掀背車買家之大宗,所以也不用去耽心開了這車之後,車友都是些總是囉嗦些操控基本教義的老頭子。不過我還是得講講那些聽起來老派的東西。

不像 A-class,BMW 1 系列的高性能版本歷史不是從這幾個月才開始,而早在 2006 問市的 E87 130i 便巳為 F20/F21 125i M Sport 或 M135i 打下基礎。在當年,一部三公升後驅掀背車款的規格說出去是會嚇到人的,況且它還是一部 BMW,更棒的是本地有六速手排選項。後來 BMW 將 N52B30 自然進氣引擎更換為 N54B30 Twin Turbo 引擎。基於售價、性能間的平衡與品牌定位,BMW 並不需要在 3,000cc 市售車上把馬力搞得太大,BMW 當時的渦輪化動作主要是為了增加低速扭力改善油耗表現,不過此舉亦為後續動力提升留下空間。

M135i 的底盤中有一些 E9x 和 F3x 遺留下的零件,意思是說 BMW 為了把 1 加大些,在某些部分有向 3 看齊的舉動。稍微加大的空間也使得有家庭的人士較能採用。相較 130i,M135i 的乘坐舒適性有所提升,這與 A45 AMG 的做法完全相反,它懸吊之硬即使在 AMG 車系之列進行較量仍算是頂尖的。在所謂「鋼砲」這個層面的比較裡,Mercedes 極硬派,BMW 卻向舒適傾斜,前者近期策略之激進還真令人連作夢也想不到…

六缸 N55 渦輪引擎也包括在向 3 看齊的部分,許多人買 M135i 主要是衝著他,若不考量 M135i,下一個選擇 335i 得追加 60 萬台幣。

N55 源自 N54 這顆玩車人士用來締造紀錄的著名引擎,後繼款式當然修正了一些其前身上面有的小毛病,例如直噴高壓泵浦和點火線圈等。用省事的方式來說,N55 上頭包括了所有先進引擎該有的高科技,該可變的都可變,就連汽缸頭溫度和油壓都可變,以及其它一言難盡的東西。稍有遺憾的是,現階段 N55 還不太好改,加大的渦輪或葉片選項不多,剛推出的沒有足夠的使用報告,更不利的問題是 F 系列 ECU 尚未破解,無法進行通過 OBDII 的 flash remap,採用 JB4 或其它簡易型的外掛電腦終究不盡精細、完整。然而,BMW 在規格表示方面一向謙遜,八速自排版本的 M135i 在出廠狀態便能快過官方宣稱,再隨便改個外掛電腦還能讓加速表現更進個一兩步。

N55 渦輪增壓值至多只有 11psi (0.76 bar,外掛電腦改裝後不詳,未加以觀察),即使這麼低,卻在過中轉速域後仍然有不能維持的問題,估計是渦輪鼓風量太小不足供應高轉速的進氣消耗量。渦輪顯然太小,這個特性再度證實渦輪主要是為了增加 MPG (Miles per gallon) 而不是 BHP,怕你買了以後不滿意,這部分一定要先提一下。 2

變速系統方面,M135i 有六速手排和八速自排兩種選擇。手排優點自在人心,享受駕駛樂趣必選。然而 M135i 的八速自排亦不是個普通貨色,評測表示它反應竟比 A45 AMG 的 7-DCT 還快 (都比雙離合器快了當然也比手排快),扭力轉換器的損失非常少,值得消費者多加瞭解。

M135i 有個缺點是沒有 LSD,使得車尾甩出後很快便會被防滑系統和 open differential 的扭力流失終止漂移動作,樂趣大減令人無奈。不過其它兩台車在這方面也好不到哪兒去,硬要講究 drift 的話,M135i 加裝 LSD 即可,Audi Quattro 也是含 LSD 的系統,我想應該是有辦法調整成後驅傾向的設定,至於 Haldex 這種前驅為主的輸出方式則完全沒有機會,雖然 A45 AMG 後軸是有 LSD 的,但是變速箱不常把扭力傳到後軸,即時傳了,最多也只分配到 50%。

Chevvy Corvette C7 Stingray 的 Chief Engineer Tadge Juechter 曾強調過一件事 3,直接塞入一顆大引擎進去會把一台車的平衡給毀掉,很多車 understeer,另一些則太 over,我們傾向不使用電子輔助系統來掩飾底盤本質上的瑕玼。舉一反三之後,你或許能想像 A45 AMG 除了先天上就沒辦法做成後驅,也沒辦法像 1 系列一樣放一顆大引擎,若將 torque vectoring 與 Haldex 拿掉的話,這台車根本連在這裡提到的必要都沒有。

沒有 LSD 的 M135i 仍然是台快車。此處所要強調的事情相當明顯,M135i 的造車理念是底盤設計的本質。這話說起來老氣橫秋,但仍得奉勸各位,做人做事首重根本,表面和掩飾並不能長久。A45 是部入門 AMG,或許他們在內部的討論裡終於同意用套半調子的玩意兒讓後輪偶爾傳動一下彌補前驅的不足,並且兼顧低成本、低價位的使命,但是我完全不能,或許稍微點一下你也不能想像 AMG 在 C63 或更貴的車子上這樣搞。你能嗎? 大多數人計較 M135i 到底是不是 M,身為車主我仍不避諱說他不是。但又如何? A45 就是 AMG 了嗎? 你在其他 AMG 上也看過這樣的搭配? No? GLA 45 AMG? 或者,更根本的問題是,AMG 到底是什麼? 以至於他可以被容許用半套四驅和四缸兩公升來做。他為什麼不是 30:70 的 AWD? 為什麼只有四缸? 價位設定的問題,又不是韓國車,又想佔他便宜…

寫到這裡,我必需把 EVO 的評論 搬出來 4

Everyone who drove the A-class during its week with us felt that, although blindingly quick across the ground, it was quite a characterless driving experience – quite un-AMG.

除了 M135i 是三者間唯一有手排選項的車款,如果不需要後面兩個門,好消息是僅多加碼一些便能選擇共用相同引擎和底盤,但有更硬懸吊設定與寬鬆防滑限度的 M235i Coupe,雖然他不是鋼砲,但那有什麼關係? 只怕正雙門跑格滿點太拉風,太座嚴正反對。

外觀和內裝設計的判斷完全是主觀意識,便不在此多加評論,雖然我知道有非常多的人認為 M135i 外型不好看,但是以尋常的審美標準來判斷,鮮有好看的鋼砲出現。此外便是各家作風的問題。我認為當今 Mazda、Lexus 甚至 Hyundai 都巳朝向炫到極致的目的來設計產品,有些是為了展現年輕化或運動化的企圖,另一些是為啥我不瞭解,總之 A45 AMG 也是,它很明顯地根本就是,國外雜誌都提示過很多遍了。難道 BMW 不懂還是不會? 或許 BMW 著眼不喜耀眼外型和高調作風的人士,又或許他們重視產品設計的倫理 — 低階車不可以比高階車好看。我覺得 M135i 不夠帥但也可以了,實用為首要價值的掀背車一部,還要他多帥?

扣掉汽車的基本元素,M135i 與其它兩者的共通點只有掀背式後廂門,因為價位相去不遠而被放在一起討論,但其實根本不適合放在一起比。我認為不適合,但是國內外媒體統統這樣比著,也不得不接受這樣的情形。所有的評論看了一圈之後,能否有著什麼樣顯著的結論,進而幫助消費者選擇呢? 我認為是不能… 主要的原因除了不適合放一起比,比了也怪,另一個問題就是國內買這個價位的車的消費者,極大比例是不太看 review 的。如果只買手排車,這三台車之內該怎麼選,一清二楚。如果不喜四驅,事情也很簡單 5。如果一向愛好六缸,同樣不造成問題。這幾個條件都一再提示,沒什麼好比的。

然而,如果極度在意造型,結果則見人見智;只是有個問題非提不可,一車還有一車帥,掀背車是能帥贏誰? 如果看數據買車,那麼問題也不大;但仍得提醒一下,那一丁點、一丁點的領先,代價動不動就是幾十萬,喜歡追高人之常情,往上看還有一大截可追,只是要價不斷攀升,這種內心的戰爭要將鈔票疊到幾百萬才能停止?

人車事的文章點出一個問題,那便是這三台鋼砲價格過高而不划算。一般的價值觀裡,鋼砲都是不划算的,不論它處在低價位或是高價位的區間裡,都一定有比他們划算的選擇。兩百多萬的價格早跨越 BMW 主力車型的要價,買一台 F10 五系列,豪華、氣派,什麼都有了搞不好還能找錢,只差沒速度。划不划算這種事也就甭提。

汽車是複雜的東西,消費者的要求也是千奇百怪,本文沒有辦法在結束前下一個精簡的結論,或者讀者心中也早有定見,關於如何選擇,恕難提供指引。這樣吧! 喜歡哪塊牌子就買哪台了,都沒有偏好的話,買台 Peugeot 208 GTi 吧,那才是比較接近鋼砲原生義意,且在台唯一可得的新車款式。不喜歡 Peugeot? 你不是才表示沒有品牌偏好…

Notes:

  1. 應該是所有的測試皆顯示 A45 AMG 不論在加速表現或圈速都勝過 M135i。兩車原廠設定皆有所保留實力,理論上 M135i 殘存空間較大,包括懸吊和輪胎尺寸等部分原廠狀態便巳稍弱於對手,改善並不困難,唯 N55 渦輪改裝的發展有些緩慢,目前雖巳有數個方案但尚未見到明確而令人放心的成果
  2. 近期雙 B 同樣進行渦輪化措施,但在卻走著不同的進度和步數。加了渦輪,扭力來得很簡單,扭力放在高轉速則擴大了峰值馬力。BMW 在入門掀背車裡保留六缸選項巳是一件可喜而難得的事,還期望它有高增壓則屬佔便宜的心態,要知道這不是一部韓國車。六缸三公升渦輪引擎來個四、五百匹馬力不是個太困難的事,對車廠來說,麻煩的反而是如何為這些性能數字標價;BMW 的安排相當透明,四百多匹馬力留給五百萬台幣的 M3/M4,只有一半價格的 M135i 單渦主打油耗改善,馬力打個折很合理。而另一邊的 Mercedes Benz 從來不在小車上使用六缸,首款六缸渦輪引擎車種 E400 訂在四百萬的價位,2015 new C-class 即將跟進,或許便宜個五十萬,入門的小車當然是沒有機會,取而代之的則是四缸兩公升的高增壓 AMG 手工組裝引擎。不論兩升或三升都能達成三百多匹的輸出,只是增壓值不同,運轉精緻度也因缸數有別而有所差異,此處可見兩公司理念的不同
  3. More Power Is Always Better, Right? Automobile December 2013
  4. 翻譯:「所有同仁在這部車配發給 EVO 的一週間都發覺,A45 並不很 AMG」。他肯定需要靠造形來強調其特別。
  5. 也不是說四驅一定不好或一定比較慢,事實上四驅在賽道或現實生活中都有優勢,只是 Quattro 傾向保守而安全的設定,A45 AMG 半套四驅亦有節能的優點,雖然只在需要時後輪才出力強化循跡和推力,實測結果的確有效並且快過後驅的 M135i,BMW 在此處的優點在於後驅樂趣。必需在此強調,快不等於樂趣,目前車市所謂 fun car 首選 (從低價的開始選) 是一部馬力不大的後驅豐田,他樂趣很多卻不是很快,想要加快,哪怕只是將輪胎升級,都會讓他發生樂趣的難度和速度增加,不斷改裝下去,最終將成為微小秒差的追逐,過程除了艱辛,也一步步地喪失樂趣。買鋼砲車所為何事? 到底是樂趣還是削減秒數? 或許,BMW 125i M Sport 才是更好的選擇