消失的英國汽車評論影片主持人

Jeremy Clarkson 又 惹禍之後,Top Gear 的狀況一直未明朗,加上其它二員巳表示共進退的決心,Clarkson 等三人很可能就從 Top Gear 消失了。

Top Gear 其實是娛樂大於專業的取向,論娛樂,少了 Top Gear 也不是影響太大,Game of Throne 新一季即將開播,能填補空缺的東西相當多,並非 Top Gear 不可。但是看市售車在電視或電腦瑩幕中噴來噴去或甩來甩去的渴望,也只能靠 Youtube 各汽車頻道來解 1

然而,也約莫這一、兩週的時間,我發現 Autocar 的 Steve Sutcliffe 也不見了,連續兩支性能車 review 影片換人主講,這兩台車可是新的 Merc C63s AMG 和 Porsche Cayman GT4,如此重要卻不見 Sutcliffe 蹤影,相當不正常。

汽車雜誌一定會投入最佳人選講評重點車款,Jethro Bovingdon 獨家訪問 Andreas Preuninger 之後,實際的 track test 重頭戲竟然不是由他擔綱? 難不成 Bovingdon 也消失了?

又過了幾天之後,Autoexpress 上傳了一支 Lexus RC F vs BMW M4 track test 影片,由於最近在觀察 RC F 因此相當有興致,結果一看試車手竟也非熟悉的 Owen Mildenhall! 此後我便納悶不止,英國汽車影片和電視節目圈到底出了何事? 重要的熟面孔竟一一未在需要他時出現!!

事後發現,Mildenhall 因為 嚴重超速,駕照被吊銷 15 個月沒辦法試車,其實在去年底就丟了工作,真是可惜了這位退役車手,也可惜了觀眾我們。而 Sutcliffe 和 Bovingdon 呢? 只知道 Bovingdon 本來就是會跑來跑去的自由編輯 (contributing editor) 游走各汽車媒體,從 Twitter 亦可知他活得好好的,而 Sutcliffe 則全無蹤跡可循,再加上 Autocar 週刊太貴 (一年美金 $160) 我沒訂,實在不瞭解他的狀況。

趁本篇順便提一下 Chris Harris。

Top Gear 是賺大錢的節目,其它 Youtube 汽車影片若非雜誌社有促銷刊物的用意,則處賠錢狀態。Adwords 和 Adsense 或許讓 Google 賺大錢,但是 auto video content providers 卻無法靠這種微薄的廣告收入生存。

Chris Harris 為眾人所知是在 Youtube /Drive 頻道時期,在之前他游走於包括 Autocar 與 evo 等各汽車媒體。/Drive 的成立是基於 Youtube 的資金,這是個好的決定,有助 Youtube 內容品質的提升,大部分 home made video 品質實在太差了 (有些廉價內容卻因有趣大量傳遞後卻能賺大錢,WTF)。

Harris 曾透露 /Drive 的獲利情形:由於資金由 Youtube 援助,/Drive 的廣告收入拆帳比只有低於正常的 55%,而一支兩百萬觀看數的影片收益只有 £4,800,換算是 NT$ 0.11 / view。一支高品質的影片成本約是萬元英鎊,/Drive 成員甚至投入自已的免費哩程壓低成本,而使得觀看數接近四百萬時可以產生利潤。你可以親自 查看 到底有幾支影片達四百萬觀看數,/Drive 虧損不是難以理解的事情。

兩年後 Youtube 停止供應 /Drive 所需資金,/Drive 轉向 Youtube 付費收看機制,這便是當時引起一股騷動的 /Drive+,事後據說情況還算樂觀但並沒有讓 /Drive 首腦 JF Musial 感到滿意,後來又出現了 Vimeo 和 NBC Sports (只播了一季) 的嘗試,而 Chris Harris on Cars 則成為獨立的頻道。Harris 的狀況如何,我不清楚,但可知現況讓他有所感慨 2

這個世界未給予這些有才華的車評足夠的尊敬和支持,買豐田的繼續買豐田,我無能為力,只能在心底祝福他們,希望他們不要從舞台上消失。另外,世上最有「能力」出手相助的單位,很明顯地就是 Apple。Google 的模式不管用,靠 Adsense 只有讓內容品質向下沉淪的份,我不管 Apple 有沒有要幹些業外勾當,就算有那也不會是部有趣的車,數位內容的產生與消費與 Apple 不脫干係,Apple 不應置身度外。

Chris Harris:

You’ll pay $5 for a beer that disappears in a matter if minutes, a magazine is worth more than that

你不買雜誌,ok。你不點廣告,正常。Apple 出品 iPhone、MacBook 甚至 Apple TV,你直接出手沒有太多考慮。如果 Apple TV 獨家供應優質汽車頻道呢? 我可能因為外行而顯得天真,但那又怎樣? 美金一萬七的 Apple Watch 都能搞,CarPlay 都能搞,說不定自動駕駛車 Apple 也正在搞,要說優質數位內容 Apple 不能搞,我實在聽不進耳。

Notes:

  1. 實際上 Top Gear 節目的觀點實在沒有實際參考價值,你不可能依據 Clarkson 的偏好和見解來選購汽車,屆時你需要參考的是雜誌和其它沒這麼紅的汽車評道
  2. How Money Is (Not) Made In Auto Journalism