2015 Lexus RC F

豐田在美最高階長官 Jim Lentz 曾為豐田為何不願做跑車做出解釋;由於跑車的產品壽命只有短短兩年左右,之後銷量嚴重下滑,對專營大眾款式的車廠來說不是門划算的生意。我們巳能從 LFA、GT 86 以及與 BMW 合作的計劃中感受到豐田試圖改變,甫上市的 Lexus RC F 是豐田跑車策略的最新作為。

2015 Lexus RC F 有著搶眼的外型,5.0L 超大排氣量的自然進氣 V8 引擎,炫目的 LCD 儀錶顯示方式和拉風的雙門跑車格式,光是將這些項目組合起來,便巳能感受到其不俗的身份。實際賞車後發現確實不差,因此破天荒地竟寫起了這部豐田車來…

RC F 的確有些細節值得愛車人瞭解,以下分項談起。

2UR-GSE V8 5.0 引擎

在美國,自然進氣 V8 是國產車常見的引擎款式,不少外來品牌也不惜投入 V8 車型攻佔市場,在本國也享受得到一部分這類美式肌肉的口味,然而自 E9x M3 和 C63 AMG 停售之後國人失去較划算的主流選擇,因此採用 2UR-GSE V8 5.0 引擎的 RC F 就顯現了價值,此引擎出力達 467 hp / 527 Nm,容積效率雖非頂尖但是市面上也缺乏可以直接比較的他牌品項就是了。

豐田 2UR-GSE 其實出自山葉 (Yamaha) 之手,雖然和 IS F 是同一顆,不過內部有著不少的進化,例如汽門材質更換為鈦合金、換上更輕的曲軸和連桿等,使得轉數限上升 500 rpm,峰值扭力出現轉速卻下降而更能輕易觸及,壓縮比增加、整體輸出也調校得更強勁一些,port injection 複合 direct injection 供油方式則能稍省點油、少積點碳。Update: IS F 引擎即有鈦合金汽門

Lexus 以可切換至 Atkinson cycle 改善低負載油耗的說法來行銷 RC F 這件事令我相當感冒,事實上 2UR-GSE 並不具 Atkinson 引擎的特殊曲軸和連桿設計,豐田只是在進氣閥門上頭玩弄些小技巧 1 讓引擎在某些時侯能輕鬆點,Car & Driver 實測高速公路每公升比 IS F 多跑 800 米,市區則完全沒有改善,好個 Atkinson cycle! 其省油效果根本可以忽略不計,若要省油一開始就不會選這麼大顆的自然進氣汽油引擎,現在買家反而要耽心這雞肋將來會不會產生未知的困擾。

豐田心知肚明,典型 Lexus 買家並不會去計較引擎容積效率。雖然不太實際,不過 NA V8 吸氣、排氣與機械運作聲編織而成的交響樂確實美妙,而這正是本車最大賣點。

Aisin AA80E 八速自排變速箱

Lexus RC F 的 Aisin AA80E 八速自排變速箱同樣沿用自 IS F,在以前,它有 這樣的問題,現在好像巳有改善,不過從後頭幾支試駕影片中仍能聽到 beep beep 聲不停,不知是什麼情形。Update: 重看 RC F 影片後得知 beep beep 聲為引擎超轉提示。

evo 2015 三月的試車心得是:

Lexus seems to have given the car lots of gears but oddly tall ratios. As an example of this, the exhaust flaps don’t open until about 3700rpm, which equates to roughly 55mph in third gear, and peak torque doesn’t arrive until 4800rpm, by which time you’re doing more than 70mph. If you hold third until the upchange lights are flashing (maximum power arrives at 6400rpm 2) then you’re doing over 100mph. In a car with eight gears. Cruising at 70mph in eighth (which the auto will happily shuffle into if you let it), you effectively have to pull the left-hand paddle five times to get the engine really spinning. Odd.

3,700 rpm 排氣管閥門才會開,若在三檔此時大約是 90 kmh;扭力峰值出現在 4,800 rpm,巳經超過 110 kmh;再拉下去直至斷油前最大馬力出現,時速巳經破 160 kmh,齒比似乎太疏了。

我必然會拿 Aisin AA80E 與當紅指標 ZF 8HP 來比較。AA80E 相較 8HP 在設計上根據 這篇文章 的說法有著更精簡的八退五程序,well,快速的八退五程序似乎仍不太夠,照 evo 的意思要有超快的八退三反應才行。八檔真的很多,我不怪 evo 同時測有著更大扭力的 M4 7-speed M DCT 而對 RC F 的變速箱有所抱怨。

從每個試車影片皆個看出 RC F 退檔不再怠惰,而且 Car & Driver 甚至在試車筆記上註記八檔 1,600 rpm 到 5,350 rpm 的反應時間只消一秒,無論中途經過了哪幾檔皆算很好的表現。

Torsen LSD 與 Torque Vectoring Differential (TVD)

Lexus RC F 共有兩種 LSD 的配置,一種是純機械式 Torsen LSD,型號為 FD21AT,沿用自 ’10 IS F。之前剛好寫過 Torsen LSD,不妨 前往瞭解

第二種便是豐田的最新過彎利器 Torque Vectoring Differential,簡稱 TVD。Lexus RC F TVD 據說來自 GKN Driveline,這玩意兒由一組離合器片式 LSD 加上左右各一顆馬達組合而成,可透過 sensor 判讀並進行電腦控制扭力分配比,RC F 有三種 TVD 設定:Standard、Slalom (繞錐) 和 Track,這些應該是「弱、中、強」的市場行銷版別稱。兩顆馬達的作用在於幫助外側輪轉速增加 4~5%,這可是不得了的創意,你想想看如果 TVD 若能增加 100% 的轉速的話,恐怕連 McLaren P1 都要被 RC F 給幹掉了。

下方影片能讓讀者一窺 RC F TVD 內部構造和原理:

外觀與內裝

造型是非常主觀的項目,一定有人非常喜歡這種下藥下得非常重的設計,亦有人極度厭惡之。我個人認為近期豐田的外觀搞得太浮誇,其它豐田車我懶得去評,RC F 好在有顆 V8 引擎否則搞一付殺氣騰騰的造型俗氣得像 Hyundai,但 RC F 也就那區區四百多匹馬力,其實也沒有必要炫成這樣硬要強過 BMW 直達 Lamborghini 的科幻程度,另一方面,採用的設計元素似乎也不是是很洽當,車頭橫豎看來都像 Darth Vader 和 Gundam 交配後的產物,不論如何,絕對無法用漂亮來形容。

順著車頭往後,RC F 前葉散熱孔線條延伸至側裙這一方面所創造的視覺張力效果顯著,再往後看去有著一支會自動升降的小尾翼,噱頭十足,而保桿兩邊梯形分佈四出排氣管的氣勢巳經頂到極限,再加上腳踩 19″ BBS 鍛造輪圈內藏前六後四 Brembo 煞車卡鉗,除了那顆爭議性車頭之外,外觀上其它部分確實是不賴。

接著轉往車室空間,RC F 的內裝就是 IS 的內裝再加上一些碳纖的點綴,這部分的好壞也是見人見智,撇開造型部分主觀的意見,我個人認為駕駛介面相當不錯,其它設備例如空調、音響的介面就不是很好用,而後坐空間和行李箱容積當然只是尚可的水準而巳。

值得提及的是,RC F 內裝另有兩大亮點,借用自 LFA 的 LCD 儀錶特效噱頭滿點,跑車造型座椅視覺效果也是一流。

RC F 操控特色

扣掉幾個例外,豐田的操控有好過嗎? 我為探討一部 Lexus 的操控一事感到抱歉,這還真不是個對 Lexus 該有的疑問,不尋常且可能自討沒趣。但是 RC F 的確有幾個怪異之處難免讓人好奇,也因為這個問題才有了這篇文章。

怪異之一:拼裝式的車身設計

RC 大致上使用 IS 底盤,為了有最好的剛性,Lexus 選用最硬的 IS C 中段,而車頭則是 GS,理由是取得最大的前輪距,這是個相當有道理的策略,尤其是扛了一顆又大又重的引擎後推頭一定推得厲害,寬一點的前輪距能稍改善 understeer。然而事實上 GS 沒比 IS 寬多少,修改懸吊就能解決這個問題而不用硬接上 GS 車頭,更沒道理的是,大馬力 RWD 後輪距非得比前輪距寬點,實際上 RC F 也是這樣,但是屁股卻是 IS 的。

Lexus 官方顯然在此設計的概念對大眾扯了謊,GS 車頭其實是為了 GS F 鋪路,不過 GS 碩大車身沒機會成為 F 系列操控樣版,又因為 IS 將不會有 F 版本 3,所以任務就落在 RC 身上,我相信中後段使用 IS 是個權宜之計,只是 Lexus 竟 cheap 到讓 RC F 重到超過 1.8 噸,實在讓人難以理解。

怪異之二:TVD and Torsen

同一台車上配兩種 LSD 是件很不正常的事,不僅 Lexus 在調校上很費事兒,消費者在選擇上也很困擾,畢竟兩種 LSD 必然呈現出兩種不同的操控特性,買家該怎麼選?

Lexus 提供媒體試駕的 RC F 皆為頂配含 TVD,Top Gear 2014 十月號寫到 RC F 甩尾時的狀況:

First time: perfect drift. Second time: perfect drift then chassis control kicked in. Third time: understeer. Fourth time: massive spin.

四次嘗試的絛件完全相同,結果卻大相逕庭。

下方 Autocar 測試影片中 Steve Sutcliffe 發現 RC F LSD 介入時過於激烈產生 snap back 的情形,也就是車尾會突然甩出約 20~25 度,像是帶手煞車硬甩的效果。這不禁讓我對調校起了些疑問,這塊底盤本質上非常有可能是偏 understeer 的 4,為了增添樂趣藉由 TVD 伺機轉為 oversteer,但卻又可能因為介入不夠激烈的話車尾會甩不太出去而把 TVD 調校成這種特性。一台底盤平衡的車並不會這樣也不需要這麼做。

那麼,如果搭配的是可以減重約 30 Kg 並省點錢的 Torsen LSD 又會變成怎樣呢? 並沒有媒體進行這種比較,然而這卻是個至為重要的問題,比考慮要不要選配碳纖車頂這種問題更嚴重得多,因為 IS F VDIM (Vehicle Dynamics Integrated Management System) 有段不是很好的紀錄,我對 TVD 的調校不是很信任,而且反對扭力分配主動變來變去的 e-diff,更不需要三階強度設定,因為人們天生就巳具備自行調整的能力,那就是用右腳。但是說不定 Torsen LSD 趴數就是不夠甩不動因此才多了個作弊用的 TVD。

這種問題該去問誰? 去問 Lexus forum 肯定告訴你選下去就對了,問題是 fans 多半對其擁護的對象投予過多信心而矇蔽了是非。事實上你應該懷疑 RC F 的操控,因為它出自豐田。

整體表現

RC F 的性能和車性從最初就被規劃為「輔導級」而非暴力的「限制級」,豐田並未教他太多的新把戲,僅融合幾乎全為現成的元素產出一部可說是 IS F 的後繼者,而性能亦承襲相應的水準而無逆轉局面的大躍進。上頭影片中 Chris Harris 並沒有抱怨循跡或 TVD,但很明顯地,RC F 扭力完全不夠用。為什麼扭力不夠用? 車太重是根本的問題,再者的確有可能如 evo 所說 — 齒比太疏,或者又是因為車太重才覺得齒比疏。

Jethro Bovingdon 在首次試車心得裡寫到 (evo 2014 十二月):

If you’re greedy on turn-in there’s quite a lot of understeer and it’s very hard to neutralise.

這就是車頭太重扭力又不太夠導致車尾不夠靈活的結果。

但是扭力不夠大有時卻又是優點,例如在路面沙多的賽道 (Willow Spring, Motor Trend 測試,如上頭影片),或下雨天的賽道 (Bedford Autodrome, evo 測試),RC F 在這種場合裡甚至可以幹掉 M4,因為 M4 扭力太大甩個不停不僅危險也沒有辦法完全運用動力。但在這種場合,真正吃香的是 Audi RS5 AWD,若要將此種考慮的順位放在前頭,所有 RWD 都吃虧。

離開賽道到一般街道後 Lexus RC F 才開始真正顯現其價值,比對手重的車身帶來比對手穩重的 riding,雖然不暴力但其實也不算弱的輸出配上剛好有點高的齒比竟等於了平順的加速表現和更優的巡航寧靜 (引擎轉速低),包覆性普通但是卻很舒適的座椅沒有人會不喜歡,這麼一來可以發現,RC F 或許不是一部性能掛帥的跑車,並非為賽道而生,但的確是一部舒適、不貴、質感尚可的 GT,帥氣的兜風伴侶。GT 不計較車重,也不在乎有個超大車頭,或許這才是豐田所設定的目標,而且就算性能不是頂尖,仍硬是快過一整排的 Maserati。

LFA 的價位和限量銷售方式是富豪的投資標地,雖然 Lexus 沒有從中直接賺到什麼錢,但是形象巳經有所扭轉,也開始讓人們期待後續的作為。一台買得起的豐田跑車巳經讓手頭寬裕的 Lexus fans 等很久了,RC F 終於扛著 Lexus 倉庫裡最大顆的引擎問市。美國西岸第一個交車的車主就是 Lexus fans 的最佳寫照,基本上只要搞得還不錯就立刻下訂,他們這些人不需要或手上不缺真正的快車,他們要一部舒適、牢靠而有著 Lexus 慣有特質的雙門車。你或許不是豐田粉絲但 RC F 還是可能切中你發自內心的渴望,若不在意本文所提及之疑點,在本國 360 萬起即可擁有,此價位也似無其它可相比的選擇,go get it.

延伸閱讀:再談 Lexus RC F

Notes:

  1. 所謂的 Lexus VVT-iE (Variable Valve Timing-intelligent Electric motor) technology
  2. 此處為 evo 筆誤,RC F 最大馬力出現在 7,100 rpm,離斷油只剩 200 rpm
  3. 論壇有在傳新一代 IS F 後繼車的謠言,不知來源為何。RC 會有敞蓬車型 (LF C2 concept) 但沒有四門版本的消息
  4. 從這支 RC F 尾隨 M4 的影片可以清楚分辨兩車底盤本質上的差異,在 M4 巳經開甩的地方 RC F 還在推頭,相當令人耽憂