Mercedes Benz A250 Sport 紙上談車

為了把現役的一條大「船」給換掉,最近花了些時間探尋一部真正的小「車」,Mercedes Benz A250 Sport 是幾個目標之一。

買車前的準備工作都是類似的,去展間摸摸車子,閱讀一些標示在紙上的東西,並向業務人員表達疑問,然後試駕,確認開起來的情形就是你要的之後,商議折扣和配備。然而台灣賓士並不提供 A250 Sport 試乘車,這個月甚至連展示車都沒有,我只好試駕 A180 與 B200 CDI (與 A-Class 相同引擎、底盤與變速箱) 然後自行聯想… 可惜,我認為 A180 與 B200 CDI 的實際駕駛感受不太能與價格相襯,而且,除了 mark 之外,我甚至覺得這兩台車裡外都不像是台 Mercedes Benz。或許,A250 Sport 會給我不一樣的感受? 至少外觀上是這樣沒錯;除了這點之外,接待我們的業務代表應對謙遜得體,讓我相當程度地體會這個品牌所代表的氣質,我想,應該再給它一些機會。

沒有實車可開,我只能在網路上多做點功課。這篇文章算是一些所得資訊的整理。

Jeremy Clarkson:

But introduce even the slightest ripple and you’d better be sitting on a cushion at the time because the ride in this car is terrible.

他不是唯一表示 A250 行路感 (riding) 很不舒適的人。大圈薄胎皮的車多少會有這個問題。

Fast Mercs in the recent past have got quite close to the line in terms of unacceptable stiffness. This one crosses it.

也許該責怪的是 AMG? A250 比其它 AMG 還要嚴重,一旦拿掉 AMG 配件這車就外型就弱掉了,這點讓人很不好選。

The turbocharged 2-litre engine spools up nicely enough and the rev counter charges towards the red zone but the speedo confirms what your peripheral vision has been suggesting: you aren’t picking up speed at anything like the rate you were expecting.

兩升渦輪增壓的 A250 紙上數據 6.6 秒達到 100kmh,但實測時感覺上並沒有這麼快。如果確實不容易開出理論質我也不意外,畢竟車重、腳大、變速箱又怕壞,難免,只是買 Mercedes Benz 通常不是為了快,我也不會太計較這個問題。

Car Advice:

It is more like a low-sitting Ford Focus ST (with more kit and a fancier interior) than the wild Renault Megane RS265, which, for most of us, is too harsh and too loud for regular driving.

台灣沒有 Focus ST 1 或 Megane RS265,就算有,大部分消費者也忽視它們。如果 A250 就像台 Focus ST 而巳,尷尬的恐怕不只車商而巳。好險,在本地你根本不需要選也沒什麼能選,不論作者是否舉例不當。很多事恰巧地通常也都是這樣。

Changes to the regular car include a more direct steering ratio, sports-tuned suspension, a louder exhaust, perforated front brakes discs and ECU changes for more focused engine and transmission performance.

開過 A180 和 B200 CDI 覺得不太行,A250 身上諸多不同應該表示會好很多吧?

This car is so well balanced that you can really carry lots of pace through the corners. It is composed even when being thrown around with handling that is benign but far from boring. The chassis is especially impressive and the A250 Sport changes direction better than any Mercedes has done before. It is the kind of handling you expect from another German luxury brand whose name rhymes with BMW.

操控不錯,轉向精準,如同 BMW,前所未有,勝過其它 Mercedes Benz。這一段我會參考,但仍不免得在心中打上問號,真的勝過 BMW?

While it may feel strange to say it, the A250 Sport is also more enjoyable to drive than the equivalent BMW 1 Series. Yes, it is that good.

在操控樂趣的享受方面,A250 比 BMW 1 Series 好。自已的試駕經驗裡,就連新款金龜車都比 A180 好,A250 這點很難讓我去想像。

BuyCarTV M.Benz A250 Sport 賽道體驗

不過,上方影片則明確表示 A250 好過 Golf GTi。

Car Magazine:

It’s all very macho, but the ride quality suffers badly from the sportier set-up. The go-faster versions are so obsessed with grip, traction and roadholding that the protection against potholes leaves something to be desired. On the credit side, the A250 Sport in particular corners with the flatness and precision of a single-seater. With ESP switched off, steering and throttle will indulge in an entertaining powerplay which is never rough or jerky. It’s expertly balanced, totally responsive and astonishingly quick. But like an Audi S-line or BMW M Sport, the trade-off is a bone-hard ride.

操控與動力表現優秀,但隨之而來的代價是極不舒適的乘坐感。這些媒體大多都有提到抓地力優異、轉向精準等特色,但都略過 A250 椅子的包覆性不佳這件事,如果總是強調用力轉彎的能力,這椅子恐怕不太匹配。或者,他們試車的速度其實根本不怎麼快?

Direct Steering is a prime example of the latest electrically assisted, self-correcting, automatically interfering direction-finding systems, many of which are too clever for their own good. It’s fine, but it tends to over-assist during turn-in and feels always a little faster than the tyres it directs. We may only be talking about nuances here, but nuances do matter because artificial and overly ambitious steering can blur car control in a disturbing fashion.

他們發現,A250 前輪轉向沒有跟上方向盤的動作,輔助也過多。

這幾年各車廠相繼導入電子方向盤取代傳統引擎驅動油壓輔助,好處是省油,也是自動停車功能所必需,但是轉向反應不直接,路感回饋隔層棉。如果逐字翻譯這一段,你也許會驚訝於 “feels always a little faster than the tyres it directs” 此一現象,難不成,方向盤和輪子各自為政了? 的確可以這麼看待電子輔助方向盤,特別是齒比可變的那種型式 (簡言之有個小變速箱居間),這麼一來也就不奇怪了。

Cars Guide

They added stiffer roll bars to the car and dialled in more toe-in than usual to achieve what is quite stunning handling characteristics for a front drive five door hatchback. The rorty sounding exhaust is AMG tweaked, steering ratio is more direct, brake cooling is enhanced and sports stability control added to the package.

運動化轉向與底盤調校 (防傾桿、前輪 toe-in 設定),煞車與電子輔助都不錯。

其它部分的個人意見

從數據上看來,Mercedes Benz A250 Sport 的規格不差,扭力大、檔位多、輪圈大、煞車也大,似符合一分錢一分貨的道理。內部空間與實用性方面,和低階款是一樣的,與它牌同級競爭車款相比,後座比 1 Series 或 Golf 都大,不過行李廂空間則相反。

在造形方面,外觀設計相當霸氣,動感好似馬力不只 211 匹,我並不喜歡這樣言過其實的表面工夫,其它 Mercedes Benz 車型也鮮少會在外型上做霸氣溢於實際馬力的裝飾,但是,除了表現運動氣息,A250 的外形也挺富質感,這是很多品牌沒有的東西。風格方面,豐厚中帶上許多精緻細節,我個人認為相當出眾、非常好看,但無法確定,如果不見車頭三芒星標緻,是否還能認定它就是一部 Mercedes Benz? 至少,在我嘗試黑暗中打量 A-Class 的剪影時,我的辨示能力告訴我,它不太像。

內裝設計方面,跟 B-Class 一樣大致上延襲 R-Class 的調性,不是很出色,也不是 Mercedes Benz 其它房車所採用的調性 (CLA-Class 除外),雖然在冷氣出風口處採用來源自 SLS、狀似太空船推進器的設計,並加上紅色縫線與飾條活化視覺感受,但是這種局部的發揮坦白說,並不能改變整體上的平庸。平庸並非不妥,如果價位夠低。

更別提椅子了,那像是個出自 Porsche 930 時代的東西,或許復古是 Mercedes Benz 刻意的招? 先進航太風混搭西元 1989,我覺得有些混亂。還有更不妙的,A250 標配只有駕駛座是電動調整。他們絕對不是不會設計,只是不明白基於何策略做這種選擇。

多媒體與資訊顯示方面,過去正巧還 提到過,可惜引進台灣的 A-Class 只用了半套,不支援 iPhone 整合 (只有 Bluetooth A2DP protocol),沒有 Eyes Free Siri,沒有導航,螢幕尺寸也縮小。顯然 A250 科技水平比 iPhone 5 弱得多。

縱觀上述,有褒有貶,到底該聽誰的? 我不知道,我只能確定,A250 級數以下的 A-Class 比 Golf 還差,除了我自身的體會之外,Car Magazine 的評斷也是如此,Autocar 評比 Top 5 Premium hatches 中,A-Class 甚至敬陪末座,比 Alfa Romeo Giulietta 還差,要搞砸成這樣不太容易 2。或者,也能這麼說,前兩代 A-Class 本來就頗平庸,新一代不慎落敗也不算令人難以接受的事。 3

在澳洲,半數 A-Class 買家選擇的是 A250,我認為在台灣同樣可以採取類似的操作,A180 的低標價吸引人走進展間一窺究竟,何不用 A250 的亮麗外型、充足配備與運動化性能把買家的預算拉高? 當然,沒提供試乘車的話也就別提了。台灣賓士並沒有提供 A250 試乘車是一個很不適當的決定。

A250 絕不是市面上可得最好的小車,它只是用一個中庸的價位切入某些競爭對手之間,我不知道是不是物有所值。品牌的確很重要,但我認為不是首要考量因素,若就是衝著 Mercedes 三芒星而來,那也沒什麼好比的了,但是另一方面,都巳經買到雙 B 之一了,結果還是四缸前驅,規格似乎仍不到位。四缸前驅,車廠也別開了,如果四缸前驅 ok,選擇多得是。當然,規格並不是最重要的環節,不然也就不用考慮那麼多,兩百萬一帶 WRX STi 應該是規格首選。

會查資料、看這些東西的買家,應該都不是典型的 Mercedes 客人,看到我這兒,很可能覺得我蒐集的資訊乃至個人的評語都不夠公正、客觀,的確,我沒替 A250 說什麼好話,事實上也不太需要,我嫌這車貴,可結果仍賣到缺車,想買得排隊。我建議,既然沒車可試,甚至連看都不一定看得到,如果對 A250 有興趣,現在不適合做決定,過兩、三個月再說。

Notes:

  1. 在我起草本文時還沒有,完成前巳有引進的新聞出現
  2. 此言並非詆毀 Alfa Romeo,事實上 Fiat 在與 Chrysler 結合之前推出的產品哪有這種例子?
  3. Alfa Romeo 都能進步,A-Class 搞了三代結果還是輸? 而且推升 Giulietta 價值的卻有可能是 Diamler 集團踢出去的 Chrysler (Giulietta 採用 Dodge 平台)…