MR vs RR (中置引擎對決後置)

在上一篇的 458 Speciale vs 911 GT3 影片當中,Ferrari 458 Speciale 以大欺小之姿參加決鬥,卻與越級挑戰的 Porsche 911 GT3 形成拉鋸局面,不禁讓我憶起 Car & Driver 用上 Cayman R 和 997 GT3 3.8 這兩部指標性的車款所進行的 MR vs RR 測試。

MR vs RR 的確是個值得探究的有趣主題,早該寫,卻提不起勁。昨天影片看到一半即萌生飆車衝動,怎奈自已既沒有 Porsche 亦無 Ferrari,只好打開 PS3 啟動 GT6,把車庫裡的 458 Italia 開上 Suzuka 賽道攪個兩圈。遊戲中,458 Italia 設定趨近完美而顯得無趣,以前我對它少有臨幸因而瞭解不多,在 Chris Harris 驚呼連連地讚賞 458 Speciale 彎中漂移的特性之後,藉由 GT6 我恍然大悟,原來用 458 Italia drift 竟如此好上手 1。因此,我得重置一下某些觀念…

一般的觀念中,即使不用深刻瞭解 chassis dynamic 這方面的技術也能體會到,中置引擎 MR 是理論上最好的底盤設置,而後置引擎 RR 設置就比較 tricky 也較難體會。

先談 RR,將引擎和變速箱這兩個最重的零件放在後軸上頭,獲得下壓力換取最大後輪抓地力是很理想化的策略,但是這麼做卻平白喪失了可用以增加前輪抓地力的重量在車頭,你總不能加鉛塊上去吧? 因此以前的 Porsche 911 有前輪抓地力不足的問題,有名難開的 Renault Clio V6 的這種問題更大 2。911 入彎時若速度不足會面臨轉向不足的狀況,欲發揮潛能你得總是用漂的方式進出彎道,像是 ’87 年 RUF CTR Yellow Bird 在 Nurburgring Nordshleife 經典的 那一圈

三十年前的輪胎科技只到那個水準而巳,RR 或許是最好的配套方案,問題是,有能力掌握的人並不多。近期的 911 Turbo 巳是 AWD 驅動方式,而且追加後輪轉向彌補了低速推頭的問題,好開得多,但早就不是以前的味道,或許也意味著不是那麼的後置引擎的特性,既然如此,911 何以堅持 RR? 像 RUF 就不再堅持了,Yellow Bird 的孫子 CTR3 是 MR。

相形下,MR 顯得更洽當是不是? 雖然如此,但類似的結果其實 FR 也做得到 — 把座位和引擎的位置交換即可,正所謂前中置引擎:把前輪盡量往前推,引擎深入防火牆,變速箱置於大腿旁邊,而人的屁股幾乎就靠在後軸上,這不也是 MR 嗎? 所以那些 FR GT 車型都有比例誇張的超長車頭和超短車尾,而且像是 SLS、Viper 或是 Corvette 這種性能等級的 FR,實際表現甚至超越 MR。

問題出在哪? 關鍵在於前輪抓地力。後輪下壓力是相對好解決的問題,安個尾翼上去便成,現在的尾翼都巳進化成自動角度調整,連平價的 Lexus RC F 都有,更高檔些,煞車時還會聳立起來型成 air brake,可是前輪抓地力不足就很難搞,再怎麼搞出來的幅度也不會比後輪的多。

回到 MR vs RR 的題目上,在 Cayman R vs 997 GT3 3.8 五個測試項目中,有四個由 RR 的 GT3 獲勝,這些項目用以測量不僅速度,更重要的是車尾側向抗 G 能力,GT3 輸掉的那一場是在濕地上。

MR vs RR

MR vs RR

Cayman R 和 997 GT3 3.8 這兩車或許並不算站在同一個性能水平之上,輪胎的採用也有差異 3,如此的較量有失公平,不過此測試仍然揭露了一個重要而並不為一般人所知的事實,那即是 Cayman 車尾向外偏離的同時會引發車頭內切的現象,這是重心趨近正中央的 MR 車特有的現象,嚴重起來會造成沒有捥救機會的「打陀螺」現象 (甩尾有得救,甩頭就只有再見了)。這現象在一些設計不太好的老車上確實是有過,除了前面提到的 Clio V6,還有 Lancia Stratos 等。

Cayman R vs 997 GT3 3.8 的較量不公平,現在反過來,換 458 Speciale 欺負 991 GT3,堪稱 Ferrari 史上最強 V8 車款,與 991 GT3 價差一大截,馬力差也不小,用了相同的 Michelin Pilot Sport Cup 2,圈速上卻沒有差得夠大。為什麼? 從 Harris 的描述可知,991 GT3 有更好的後輪循跡表現,馬力雖小,卻不會像 458 Speciale 那樣易於甩出車尾造成 drift 但速度變慢的結果。另一方面,458 Speciale 的動力大過 Pilot Sport Cup 2 能掌握的程度,相形下 991 GT3 較能發揮全力,那麼,如果換做 612hp / 700Nm 同為 RR 的 GT2 RS 會是什麼結果呢?

所以,MR、RR 哪個好? 和那些提供測試結果的汽車媒體一樣,我沒辦法給一個絕對公正的答案,但我心中的優選仍然不變:FR。汽車科技發展至今,FR 的 BMW Z4 GTE 會比 MR 的 458 Italia (GTLM class) 慢嗎? MR 或 RR 搞不好只是怕消費者覺得不夠麻煩難顯身價的技倆。

Notes:

  1. 誠如前面所言,GT6 中 458 Italia 的原廠設定太完美,是一部操駕全無「戲劇性」的無聊車種,後輪抓地力也大得不易做 power slide,所以得稍加大些馬力,remap 或 decat,或至少要調整一下 LSD 的 percentage
  2. Clio V6 甚至有內側前輪舉腳這種不尋常的疑難雜症。R35 GT-R 不要笑,由於 GT-R 在某些應用中推頭太嚴重甚至需要把前防傾桿拆掉,你無法想像這些推頭推得莫明奇妙或前輪抓地力不足的車有多麼擾人
  3. Cayman R 配胎是 Potenza RE050A,GT3 3.8 則是 Michelin Pilot Sport Cup,可見得 Cayman R 其實選胎不夠 “R”。RE050 曾為一時之選,但是物換星移,Michelin 在這幾年巳確立街胎與半熱融胎王者地位