WRX CVT

同樣延續自 2015 Subaru WRX 所產生的討論和問題,我和朋友之間有了一番關於自排 WRX 的閒聊,足以湊出這一篇來。首先,誠如 先前 所言:

消費者因為配備的關係把標的從 STi 升到 STi Premium 至少還維持手排型式,WRX 變成自排就不只是價格差別的問題而巳,而是整個產品類別和性能等級的改變

手排和其它排檔型式 (包括 DCT) 是兩種不同的駕駛方式,不屬於同一種車性的類別,所以有許多車款即便標配更快、更省事且更省油的 DCT,仍會提供手排選項。WRX 6MT 與 CVT 性能等級不同的宣稱可能會讓更多的讀者疑惑,0-100 kmh 不是只差 0.3 秒而巳嗎 (台灣官方資料 6MT 6 秒,CVT 6.3 秒)? 經媒體實測,0-60mph 加速成績 CVT 比 6MT 慢上 1.1 秒 (詳見 前文),目前尚無具公信力之 0-100 kmh 實測成績可參考,在此前仍能相信差距在一秒左右而非 0.3 秒 1。一秒的性能等級差別實在太巨大,不由得令我難以將 WRX CVT 和 WRX 6MT 一視同仁。

UPDATE: Car & Driver 巳實際測試 2015 WRX CVT 0-60 mph 加速成績為 5.5 秒,比 Subaru 人員告訴 Car & Driver 的 5.9 秒來得快上 0.4 秒,亦使得 WRX 兩種排檔方式的差距在達成 60 mph 的時間縮短到 0.7 秒。從這個部分亦可猜測 WRX CVT 0-100 kmh (62 mph) 會比官方宣稱的 6.3 秒快上一些,除非這 2 mph 之間發生了什麼問題佔用了 0.8 秒。

換檔方式所致產品類別不同的部分沒有爭議,而在性能等級的部分,朋友另外提醒我,若回頭去看上一代「自排」WRX STi 0–62 mph 6 秒的成績,相比之下 2015 WRX CVT 的表現巳經不錯了。不錯歸不錯,但還是讓人無法忽視 WRX 手排版本快了一截的事實。

所謂性能表現往往呈現的就是些微的數字差異,如果 0-100 kmh 成績差一秒左右是可以接受的事,那麼可以接受的事情可就多了。比方說,Legacy 2.5 GT CVT 0-60 mph 也是 6.3 秒 (6MT 則是 5.4 秒)。差一秒可以接受的話,Legacy 2.5 GT 亦可是選擇之一,只多花一點點錢換更大的空間和更舒適的乘坐,父母更感謝你。不只 Legacy,說不定還有更多能稀釋 WRX 優勢的選擇,只是我不熟悉而沒有舉例。不然單圈差一秒可不可以? 或者煞停晚一秒可不可以? 不然新一代比上一代慢一秒好了。縱使很多人不在乎,但這可都是些很嚴肅的事情,也是汽車科技之所以進步而不是倒退的原因 (大致上,豐田環保車 例外)。

現今 Subaru 的規劃裡,以同一底盤附予不同設定所塑造出的車型有 Impreza、WRX / STi 和 Levorg,Impreza 往低價和低性能走,Levorg 則是高級化大空間運用的取向,雖然其 FA20 DIT 引擎調校擁有 EJ25 等級的出力 (300hp / 400 Nm),但是只有 CVT 變速一種型式。Subaru 各地區的產品操作有所不同,Levorg 目前在日本預售階段,還很難說之後會有什麼變化,目前台灣現況中,明顯地若要性能操控,在 Subaru 的範圍裡就是 WRX 或 STi,而且就是 6MT,不然就會回到上一段的迥圈。

不論是否為了性能,手排變速箱還有個優點是購買和維護的成本都低,機構簡單,運作條件也不嚴格,故障率也低。但這也表示車廠無法從手排變速箱此一單項榨出更多利潤,所以他們會致力於發展更有看頭的自動變速箱,以因應目前節能、舒適訴求的世界趨勢,維持競爭力的同時還能產生更多利潤。Subaru 押寶 CVT 可能是受 Toyota 的影響以及其它無法抗拒的因素,總之 WRX 就是配上了一顆 CVT 變速箱,迫使我不得不對 Subaru CVT 進行更多的瞭解。

根據 報導,Nissan 旗下 JATCO 生產的 CVT 市佔率高達 49%,最新一代的產品成功降低摩擦力達 40%,加上其它部分的改良,每桶汽油能夠多擠出 10 ~ 15% 的里程,或許 Subaru 的 CVT 品種並沒有這麼優秀,不過從此處仍可見得一顆 CVT 的價值所在。

報導還提到了一些 Toyota CVT 的新措施,有關油壓控制和潤滑等非常深奧的項目,我看不懂也不想懂,仍提出來並強調自排變速箱在油壓等相關方面的精密需求程度超過消費大眾的理解,像是造成「死亡閃光」問題的 VW DSG 變速箱毛病出在某個閥體,這與油壓、油質或溫度等環境條件有關 (雖然 DSG 不是自排,但是全自動的機構設計巳經很接近自排的概念)。

愈是精密的東西愈容易出亂子,我曾見過 Aisin 6 速換個油結果開始抖動,只因為多加了一、兩百 cc 進去。在 Forester Owner Forum 有這麼一則由一位 Subaru 專家所發表的訊息:

Subaru now has 2 generations of CVT, both have very little that we are allowed to do to them. Our big worry is contamination of the fluid; this is why there is no fill plug. just putting the incorrect fluid in it could cause the chain assy to fail.

The transmission requires a clean room for rebuild— currently there is no facility in the USA to rebuild a CVT. all we can do is replace the valve body. The fail rate on the cvt is very low; a few minor issues on the early ones and we have one with a failed ft diff in the shop now-waiting to ship it back. If one fails;we must take a bunch of pressure readings before removal,than we can replace the transmission.. a real PITA. I have done one fluid adjustment, you do need the scan tool. We also had a few cars come in where we had to adjust the cvt fluid level— overfilled at assembly..

Also Note-the fluid is very expensive..

就像現今所有的高檔自排變速箱一樣,Subaru 的 CVT 麻煩得要命,才不像號稱 “Maintenance free” (連油都不用換,沒有注油孔,也沒有油尺可以檢查液位,整個 CVT 本體是密封的) 這般簡單,佔 Subaru 55% 銷售量的美國甚至沒有一個可以分解和精修這顆變速箱的地方。有句名言是 — No fluid is “lifetime”, unless you are looking for a short life. 您千萬不可信相這種不實的廣告,而且別忘了,自排變速箱油很貴。

文中提到「一些小狀況」,順便舉幾個例子:

當 CVT 出毛病時,原廠能做的就是透過儀器讀取一堆壓力數值,之後最多就是更換閥體,如果還解決不了就有得詼了。連這麼大的美國都沒有維修 Subaru CVT 的能力,台灣呢?

這個狀況非 Subaru 專屬,本文也不是專挑 CVT 的毛病,事實上凡是自動變速箱都有類似的情形 2,自排車都得承受這些額外的風險和成本。當談到承受和取捨時,人人心中自有一把尺,今天針對的是性能取向的 2015 Subaru WRX — 6MT 0-60 mph 4.8 秒 / CVT 0-60 mph 5.9 秒,而非 6MT 0-60 mph 4.8 秒 / 8AT (or 7DCT) 0-60 mph 4.6 秒。基於性能訴求,我必然會迥避 WRX 的 CVT 變速箱。如果訴求的不是性能,2015 Subaru WRX — 6MT 11.3 km/L / CVT 10.5 km/L,而非 6MT 11.3 km/L / 8AT (or 7DCT) 12.3 km/L,CVT 油耗也輸了。從以上兩個角度來看,6MT 都比 CVT 來得強,真可惜,代理商不清楚自家產品的價值,也不知道 CVT 是什麼水平,進而做出偏袒 WRX CVT 的訂價策略。

台灣汽車市場相當特殊,導致代理商的操作也挺特殊。比方說某些品牌或車型就算降價求售也不見得能把銷量拉抬到什麼程度,所以堅守少量、高毛利策略,而不實施大格局的衝量配套措施,再加上台灣代理商可能仍存與「飆車族」切割的心態,低階的手排車剛好就在不討喜的範圍中。當然他們也不是平白就能出來混,訂價多少仍有道理在,再來就要看消費者是不是那麼好取悅了,我認為 2015 WRX CVT 定位模糊、WRX 6MT 訂價不公,但更可能有很多消費者覺得這樣很好也說不定。

回顧 2008 年底,Subaru 因為剛改過款的 2008 WRX 評價不佳或其它原因,或許銷售表現也不好,所以立刻又進行了一次中等程度的改款,主要針對動力和操控,0-60 mph 加速成績一次削掉 1.1 秒,這麼巧,又是 1.1 秒! 才剛買 MY ’08 WRX 的人心裡幹翻了吧!? 2015 WRX CVT 也是慢 1.1 秒,現在你覺得呢?

總而言之,不急著下手則無所謂,打算今年就要把 2015 WRX 牽回家的人,請再想想不妨,WRX 剛被推出還沒有全球性上市,還有一台兄弟車 JDM Levorg 聽說 預售表現不如預期,誰知道接下來 Subaru 會不會有什麼動作?

Notes:

  1. 2015 WRX 6MT 加速成績尚有個爭議在於二檔是否能觸及 100kmh (非錶速,是 Pbox GPS 測得之真實車速),如果在三檔完成 100 kmh 加速,成績可能會慢上 0.5 秒上下,不過 100 kmh 只是一種參考用的標準,真實世界中的車輛不會到了 100 kmh 就不再加速了,面對此等水準的 CVT,手排 WRX 直到極速前都不用耽心。官方公佈的 2015 WRX 6MT 極速只有 215 kmh,之後會被極速 240 kmh 的 CVT 版本刷掉,這種情形也出現在別種車型上
  2. 有一種說法是 CVT 設計比其它的自排變速箱簡單,因此故障率更低。不過,液壓系統的精密度要求、扭力轉換器和離合器的部分是類似的,而這些才是最容易出問題的地方